SUEZ Water - 水技术与水

可持续的锂矿开采:提高产量和减少浪费背后的技术

John Peichel
| 2021年10月18日 |
水处理
政策

电动汽车 (EV) 在世界范围内的迅速崛起,有望为环境和经济带来诸多益处。自2016年以来,电动汽车的同比增长至少为30%,且拜登政府仍希望进一步加快这一增长步伐。今年8月,拜登总统制定了一项目标,即到2030年时,电动汽车将占美国所有新车销售量的一半。这个目标听起来虽然雄心勃勃,但确实是有可能实现的,前提是需要有足够的锂供应,用于制造为电动汽车提供动力的锂离子电池。

然而,虽然电动汽车目前仍为锂需求的主要推动者,但却并不是导致锂需求增长的唯一原因。市场上有超过70种产品的主要成分是锂。从移动设备到药物,再到耐热陶瓷和玻璃,锂为改善我们的世界发挥着重要作用。

总的来说,预计到2050年,全球对锂的需求将在2018年的水平上增长近500%。到2030年,仅电动车和固定存储的需求就会使锂电池的市场规模增大五到十倍。这种预期需求的爆炸性增长,使美国领导人迫切需要增加本土的锂生产。

目前美国使用的大部分锂是从南美、澳大利亚或中国进口的。然而,这种情况将有可能发生改变,因为美国拥有世界上约10%的锂储量

增加本土的锂生产不仅将创造许多新的就业机会,而且还将减少美国对其他国家锂供应的依赖,毕竟,这种矿物对创造更加可持续的未来至关重要。

6月,美国能源部 (DOE) 宣布出资加强美国境内锂电池供应链,从而支持“美国长期经济竞争力并创造公平就业机会,实现脱碳,推进社会公正,同时满足国家安全需求”。

美国希望推动锂生产的规模,那么其可持续性和效率则必然成为一项中心议题。在同月的后续公告当中,作为美国能源部助理秘书长的Kelly Speakes-Backman特别指出,需要优先考虑“可持续性采矿与加工”手段。

净化锂供应链

公共部门和私营企业争相作出重大承诺,将净化锂供应链,实现可持续、可扩展、可盈利的锂开采方法。

传统的锂矿开采过程是缓慢而低效的,且通常是化学密集型的,只能从矿区提取大约50%的可用锂。此外,美国的许多拟议采矿点所处地区已经存在水方面的压力,如内华达州、加利福尼亚州、俄勒冈州,等等。

幸运的是,人们正在不断开发出更为优秀的技术方法,这将大幅提高锂提取与加工的效率和效益。

直接提锂 (DLE) 是这些方法当中的一个,这种方法非常快速,而且操作足迹更小。DLE从地下盐水中提取锂,并使用纳滤或离子交换树脂等技术帮助对DLE含锂洗脱液进行有效处理。这种方法以及正在开发中的其他方法所具备的高效性,为包括美国在内的许多国家提供了一条通向更加可持续、更加经济的锂供应的途径。

全球锂行业的成长,对建立一个更可持续的未来而言至关重要,SUEZ也认识到了这一点。SUEZ-水技术与解决方案 (WTS) 专门从事新技术和新方法的开发,旨在彻底改变锂矿开采传统的浪费型方式,并将其精简成产量更高、更环保的工艺。我们拥有广泛的内部工艺技术,能够优化采矿作业的整个流程,并实现尽可能低的项目成本。

随着全球锂需求的持续上升,我们将竭尽全力帮助锂生产商克服挑战,开发并优化生产流程,可靠地实现生产目标。欲了解更多关于SUEZ如何为满足您的锂矿开采需求提供帮助,请访问SUEZWaterTechnologies.com/Applications/Lithium-Processing

关于作者

John Peichel

全球市场开发商

John Peichel是SUEZ水技术和解决方案的全球市场开专家,隶属SUEZ的全球工业水处理部门。John在工业水处理方面有超过30年的经验,专注于反渗透/纳滤膜的相关技术,他在应用、工程、产品管理和研发方面均有广泛的经验。最近,他专注于利用既有和新兴技术开发PFAS处理解决方案。